Audi estudia reestructurar su fábrica de Bruselas

It was already known that Audi wanted to relocate production of the next generation of the Q8 e-tron to Mexico. However, Audi is now considering withdrawing production from Belgium ahead of schedule. Discussions have now begun - which could even end with the closure of the plant. (UPDATE BELOW)

Imagen: Audi

El anuncio se titula "Audi formula su intención de reestructurar la planta de Bruselas" y deja claro que algo ocurrirá, aunque ni siquiera Audi está segura de qué será. Estaba claro que la planta necesitaría un nuevo modelo tras el anunciado traslado de la producción del Q8 e-tron a México. Sin embargo, la dirección de Audi siempre había insistido en que quería conservar el emplazamiento belga y encontrar un futuro común.

Audi está observando "un descenso global de los pedidos de clientes en el segmento de la clase de lujo eléctrica", que también afecta al Q8 e-tron y al Q8 Sportback e-tron fabricados en Bruselas. Se habla de una "caída intensificada de la demanda específica del segmento". Con el aumento de la producción del Q6 e-tron en el PPE, significativamente más moderno, los pedidos de clientes del Q8 e-tron han seguido disminuyendo.

Audi aduce no sólo la situación del mercado, sino también razones internas como "los retos estructurales de larga data en la planta de Bruselas". La disposición de la planta apenas puede modificarse debido a la particular ubicación de la producción cerca del centro de la ciudad. Además, los costes logísticos son elevados, lo que en conjunto da lugar a "costes de producción elevados en Bruselas en comparación con otros emplazamientos". En otras palabras: si incluso la producción de un modelo de clase de lujo con márgenes más elevados apenas merece la pena, difícilmente será posible producir allí modelos más baratos a un nivel que cubra los costes.

"El Consejo de Administración de Audi Bruselas ha informado al Consejo de Empresa de su intención de llevar a cabo una reestructuración del centro. Este anuncio desencadena el lanzamiento del proceso de información y consulta con el Consejo de Empresa de Audi Bruselas, de conformidad con la legislación belga. En el transcurso de este proceso, la dirección de la empresa debatirá soluciones para los empleados y el emplazamiento junto con los interlocutores sociales responsables, y examinará las alternativas en detalle", anunció la empresa con sede en Ingolstadt.

En el comunicado de prensa de Audi no queda claro si la alternativa de construir un SUV eléctrico de lujo por encima del actual Q8 e-tron en Bruselas, que se ha discutido entretanto, sigue en pie. La empresa de Ingolstadt sólo hace hincapié en el proceso de revisión que se ha iniciado ahora y cita el posible fin de la producción como una especie de peor escenario. Sin embargo, los problemas se conocen desde hace tiempo, por lo que la consulta que se ha abierto ahora podría marcar en realidad el principio del fin - este proceso está previsto en la legislación belga.

Con una capacidad de 120.000 unidades, la planta belga es el centro de producción más pequeño de Europa; por lo demás, Audi sigue produciendo en Ingolstadt, Neckarsulm y Györ, en Hungría. Pero ni siquiera esta capacidad se utilizó casi en Bruselas recientemente: Audi sólo produjo 37.400 vehículos en Bélgica en 2023, según cifras de Marklines. A lo largo del año pasado, también se produjo el cambio de modelo del e-tron quattro al Q8 e-tron, pero éste sólo fue un lavado de cara del modelo original. Sin embargo, el modelo SUV nunca superó unas ventas de 47.900 vehículos en 2022.

"La decisión de iniciar el proceso de información y consulta en la planta de Bruselas se tomó tras una intensa revisión y cuenta con el apoyo de AUDI AG", declaró Gerd Walker, miembro del Consejo de Dirección de Producción. "La tarea ahora es dar forma a este proceso de manera constructiva y transparente junto con todos los implicados y discutir soluciones viables en interés de todos. Porque nos atenemos claramente a la responsabilidad que tenemos para con nuestros empleados, en todos los emplazamientos del mundo."

"El anuncio de la intención no significa que se haya tomado una decisión. Sin embargo, esta noticia ha calado hondo en los empleados de Bruselas y también en mí. Un diálogo transparente y constructivo es importante en el proceso que seguirá. Tendremos en cuenta todas las perspectivas", explicó Volker Germann, Director General de Audi Bruselas.

Update 19 July

The final closure of the Audi plant in Brussels has neither been decided nor averted. Nevertheless, the plant will temporarily shut down over the next four weeks – due to a lack of demand. Audi confirmed to the German publication Automobilwoche that only a few administration and maintenance employees will stay on during that time. The four-week shutdown will begin on Monday. That means that Q8 e-trons and its Sportback variant will be manufactured again on 19 August – at the earliest.

According to the report, the plant’s management and the works council met on Thursday. However, there was no breakthrough in the negotiations regarding the site’s future. The next meeting is scheduled for 22 August. Unlike for the production employees, it won’t be a work-free period for the management and the works council.

audi-mediacenter.com, automobilwoche.de (Update; in German)

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